Wednesday, July 16, 2014

Los Períodos Antiguos y Clásicos


Çatalhöyük fresco, circa 7500 a. C.
El arte del yesero es tan antigua como la civilización. De hecho, para declararlo enfáticamente, ¡Sin el yesero no hay civilización! La habilidad de la humanidad para salir de la cueva, para erigir un refugio de piedras o cañas, y para revestirlo con una mezcla de tierra le permitió crear la "cueva" donde quiera que se desee. La construcción de viviendas permanentes cerca de agua dulce, en una posición defendible o contiguo tierra cultivable les permitiría a las comunidades a unirse y las primeras ciudades a formarse.

Los primeros revestimientos fueron de tierra. Mezclas simples de arcilla, arena y paja no exigieron hornos para hacerlos. La mezcla se moldeó como ladrillos, después se secó con el sol. Más o menos, la misma fórmula se utilizó como el mortero y el revestimiento. Mezclas de tierra: como mazorca y barro, continuan como los más comúnmente utilizado en todo el mundo.

Los revestimientos en la base de calcio, tales como: yeso o cal fueron descubiertos probablemente a través del proceso de la alfarería. Por casualidad, se seleccionaron piedras de yeso o cal para formar un kiln sencillo para cocer objetos de arcilla. El calor del fuego se marchó el agua (yeso) o el dióxido de carbono (cal), rápidamente dejando piedras friables. El agua fue arrojada en las brasas para apagar el fuego. Pronto se descubrió que las piedra cayeron primero en polvo, luego transformandose en una masilla que se endurecía rápidamente.

El Mundo Antiguo

Uno de los ejemplos arqueológicos más antiguos, tanto de la civilización y el estuco es el de Çatalhöyük (circa 7500 a. C.), ubicado en la actual Turquía. Una ciudad densamente poblada, las viviendas de Catalhoyuk tuvieron paredes y pisos de ladrillo de barro, recubiertos con un estuco hecho de una marga arcillosa disponibles a nivel local. Lo poco que sabemos de esta antigua civilización sobrevive en los archivos de los frescos de cal, que representan variosas escenas de caza, volcanes y patrones geométricos puramente decorativos de expresión.

Nefertiti
Los ejemplos mejor conservados de yeserías en el período pre-clásico se encuentran en la arquitectura monumental del antiguo Egipto que data del 3 º milenio a. C. Usos prácticos incluyen la construcción de las pirámides de Giza, que contienen morteros de yeso y cal, También los exteriores de las cuales originariamente recibieron un estuco de cal brillante. Innumerables obras supervivientes de frescos, de ornamentación y de la escultura, como el famoso busto de yeso de Nefertiti, dan testimonio de la evolución artística de yeserías. De hecho, los estucos de cal y morteros de yeso fabricados en Egipto fueron en muchos casos de una calidad superior que los disponibles en el mercado hoy en día. Esto da testimonio del hecho de que el refinamiento empírico de la fabricación de cal y yeso tenía una historia aún más larga. 

La civilización minoica surgió en el segundo milenio a. C. en la isla mediterránea de Creta. Los minoicos fueron grandemente influenciados por la cultura egipcia todavía floreciente como lo demuestra la arquitectura de los palacios de Knossos y Festos. Sin embargo, los minoicos eran de distinguirse por el uso extensivo de estuco en sus interiores. En contraste con decoraciones egipcias muy formales normalmente llevadas a cabo en seco, los minoicos tuvieron una exuberancia de la decoración coloreada, que se produjo fresco. Aunque el mantenimiento de la vista de perfil y el contorno marcado típico del arte egipcio, las técnicas del fresco empleados por artesanos minoicos se obligó un ritmo más rápido y una improvisación que se tradujo en una estética fluido, vibrante.

El Período Clásico

Los micénicos reemplazarían los minoicos como la cultura dominante de Creta y el archipiélago griego, a mantener y perfeccionar el estilo arquitectónico minoica. Sin embargo, como Roma caería siglos más tarde a los bárbaros hundiendo a Europa en una edad oscura, un destino similar corrió Micenas principalmente a manos de las tribus conquistadoras dóricas y jónicas. Durante esta Edad Oscura griega gran parte del conocimiento de la construcción y la arquitectura se perdió por un período de siglos. Por último, en el siglo octavo a. C., los dos grupos rivales se unieron para formar los helenos y establecer una cultura que dejó una marca indeleble en la civilización humana.

Aunque la práctica de yeserías nunca cesó completamente, también experimentaría un renacimiento en la Grecia helénica. Gracias a los griegos tenemos la palabra española "yeso", derivada directamente de "gypsos" (γύψος) en griego. Del mismo modo, es fácil ver la correlación entre nuestra palabra "emplastar" con "emplastron" (εμπλαστρον) en griego, que significa "poner barro". Más allá de nuestra deuda de vocabulario, debemos el fundamento mismo de nuestro patrimonio arquitectónico occidental para los griegos. La expresión máxima de la ornamentación y la representación de los órdenes arquitectónicos griegos: los dórico, jónico y corintio, continúa a ser realizada en yeso.

Los griegos fueron conquistadas militarmente por los romanos en el año 146 a. C. Sin embargo, culturalmente los romanos fueron cautivados al mismo tiempo por la cultura griega mediante la adopción y la incorporación de su filosofía, la arquitectura y el arte. Los romanos continuaron la tradición de la arquitectura del templo; Sin embargo, extendieron su arquitectura monumental para incluir basílicas seculares, monumentos imperiales y villas palaciegas. Del Domus Aurea o "Casa de Oro" del emperador Nero y de descubrimientos similares en Pompeya y Herculano tenemos ejemplos bien conservados de cómo se ha llevado el estuco de cal a un cenit artístico para la élite romana.
Tales sitios ofrecen una visión de una época pasada de la opulencia, de lujosos interiores realizadas en fino estuco, habitaciones enteras pintadas al fresco y Bóvedas de cañón decoradas con suntuosa ornamentación en bajo relieve.

Pompeiian Thermae
Los romanos produjeron no sólo los grandes artistas y arquitectos, pero los ingenieros formidables. Un tesoro que nos queda es el tratado exhaustivo de arquitectura, De Architectura,  escrito por el ingeniero militar romano Marcus Polio Vitruvius en el siglo primero a. C. En este trabajo, comúnmente conocido como los Diez Libros de Arquitectura, Vitruvius dedicó tres capítulos del libro II a la selección de la arena, la cal y puzolanas para estuco y trabajos concretos. Dedica además la mayor parte del libro VII al estuco de cal adecuado, la preparación, la aplicación y el fresco.

La mayor civilización del mundo antiguo coincidió con el mayor desarrollo de revestimientos y morteros. Los romanos expandieron sobre un importante descubrimiento realizado por los griegos: la adición de puzolanas al cal crearían un mortero que se fija en el agua. Nació Concreto, ingeniería arquitectónica era ascendente y los romanos ahora podría construir fácilmente carreteras, acueductos y puertos que perduran hasta nuestros días. Valor de la ingeniería romana y el descubrimiento de concreto culminaron en su logro arquitectónico sin igual, el Panteón. Que tiene un diámetro interior de 142 metros a su base, el Panteón permanece la mayor cúpula de concreto no reforzado que se haya construido.

El Panteón, Roma

El tratado de Vitruvius comenzó a alcanzar la amplia publicación a principios del siglo 15. A finales del siglo 15 no hay evidencia escrita y arqueológica de las recetas de estuco hidráulicos de Vitruvius siendo utilizados en Venecia y Murano, a 300 años antes de la llegada de cemento moderna. Más tarde vamos a explorar cómo sus escritos así como los descubrimientos arqueológicos del Domus Aurea inspirarían genios creativos como Da Vinci, Michelangelo y Raffaello al alcanzar alturas vertiginosas de la expresión artística en fresco y estuco labrado durante el Renacimiento italiano. 

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