Sunday, November 18, 2018

En Defensa de la Artesanía


Estructura de madera tradicional
American College of the Building Arts
Alimento, ropa y refugio. Ahí es donde empezó todo para nosotros como especie. Los seres humanos somos criaturas de algún modo bastante frágiles, pero con nuestra habilidad para cubrir nuestras necesidades básicas, hemos sido capaces no sólo de sobrevivir, sino que también de prosperar. Aprendimos rápido! Los acelerados avances en la agricultura, la ganadería, el textil y la construcción, sentaron la base para lo que hoy llamamos civilización.

La supervivencia era buena y suficiente pero no del todo satisfactoria. Así que empezamos a cocinar, a mezclar y condimentar nuestras comidas, las tradiciones culinarias nacieron satisfaciendo nuestros sentidos del olfato y del gusto. Empezamos a tejer patrones complejos y coloridos con la mas suaves de las lanas hasta el lino más fino, y la tradición del textil nació satisfaciendo nuestros sentidos del tacto y la vista. Y finalmente, empezamos a construir cobijo para familias, a los cuales llamaríamos hogares, estos se adornaron con formas literales e icónicas, y por fin llegaríamos a un lugar personal, propio, tranquilo y seguro, que bueno fué llegar a casa!

Supongo que podría seguir con la música, el ritual, el amor y una docena de otras necesidades humanas; Sin embargo, supongo que mi opinión es que nada ha cambiado realmente. No hemos evolucionado en los últimos 200 años, ni en los últimos 20,000. Tú y yo hoy tenemos las mismas necesidades básicas que siempre hemos tenido. Voy a centrar mi atención en la artesanía aplicada al refugio, no porque tenga más mérito que las otras, sino porque es donde se basa mi experiencia personal.

Una Definición de Artesanía

Mimi Moore
Tallador de piedra
www.moorecarver.com
La palabra artesanía, tiene hoy en día diferentes significados para diferentes personas. Quizás para algunas es rescatar algo antiguo y ponerlo de moda, como las cervecerías artesanales O quizás, podría ser un pasatiempo para aficionados, como por ejemplo hacer coronas de flores o un proyecto de carpintería en el garaje. En algunas ocasiones, podría ser entendido como un oficio para ganarse al vida, como el de un albañil o el de un herrero.

Nuestra palabra “artesano” proviene del Latín, y significa alguien bien instruido en las artes. Así que, históricamente, el significado de "la artesanía" era de todo menos algo pastiche o trivial, sino que más bien era algo sagrado, una expresión seria de la capacidad física y mental del hombre.

Cuatro Conceptos Erróneos Relacionados con la Artesanía

Dejando a un lado la definición anterior, hay varios ejemplos por los cuales la Artesanía está mal interpretada. Como artesano, me gustaría ofrecer mi opinión con respecto a algunos de los malentendidos más frecuentes:

1. La Artesanía no es trabajo
2. El Arte no es artesanía
3. Nadie hace eso ya
4. Industria y tecnología son el futuro de la producción.Las artesanías son demasiado costosas


Hierro forjado ornamental
American College of the Building Arts
De algún modo, como sociedad, hemos llegado a considerar que el sudor y el trabajo físico fuera del deporte, es algo humillante para nuestro espíritu, porque se interpreta como indicación de bajo estatus social y de una inteligencia inferior (quizás esa mentalidad contribuye al hecho de que los “baby boom” somos la generación más obesa que nunca). Este “estigma” ha llevado a algunos artesanos a insistir entre una demarcación estricta entre el trabajo y el oficio. No quiere decir que no haya trabajo de baja categoría comúnmente encontrado en la industria y en la construcción que cumpla con la descripción anterior. Sin embargo, uno siempre debe empezar como peón y así adquirir durante el proceso la habilidad para crecer al nivel de un artesano. No hay nada innoble en ello, sino que todo lo contrario, incluso en la rutina diaria de un artesano, el mismo acabará igualmente haciendo esas tareas tediosas, en ocasiones muy laboriosas y que no requieren ningún tipo de habilidad especial, así es la vida! Francamente, hay momentos en los que se aprecia ese descanso mental, y que simplemente ordenar el espacio, barrer el suelo o sacar la basura, es un consuelo. El trabajo es solamente degradante cuando tenemos el deseo de progresar pero nos falta la habilidad o la oportunidad para poder avanzar.

Durante la Ilustración del siglo XVIII, se marcaron límites, esta vez entre el arte y la artesanía. Ah...¡Hay tantas jerarquías falsas! En ese momento, la artesanía era condescendiente como un trabajo estrictamente técnico, práctico y funcional. Por el contrario, el arte o más bien las "bellas artes" debían distinguirse por la creatividad, la inutilidad y la naturaleza conceptual. Esta fue una distinción completamente arbitraria, fuera de contexto y sin sentido común teniendo los precedentes históricos recientes. Escultores, estucadores y pintores como Miguel Ángel, Leonardo da Vinci y Rafael tuvieron que empezar como peones o aprendices antes de dominar las técnicas prácticas de sus respectivos medios y, en última instancia, expresar su habilidad en un discurso altamente creativo. Estoy de acuerdo en que gran parte de la basura no calificada que se hace hoy en día como bellas artes contemporáneas es, de hecho, "inútil" de la manera más fundamental, no responde a ninguna
necesidad humana en absoluto. Esto no pretende menospreciar a muchos de los artistas expertos que trabajan en pintura y otros medios en trabajos conceptuales, sino que elogiar a esas personas expertas que han dominado la ornamentación y las artes decorativas aplicadas, y que al hacerlo pueden al mismo tiempo, expresar plenamente su creatividad y deleitar sus clientes.


Yeso ornamental
American College of the Building Arts
"Ya nadie hace ese tipo de trabajo". Escucho esto todo el tiempo. Lo escuché mientras estaba en un andamio haciendo “ese tipo de trabajo”. Alguien pasará para preguntarme qué estoy haciendo, quizás esté colocando un adorno de yeso y dirá: “¡qué pena, ya nadie hace ese tipo de trabajo!”. Por un breve momento, podría pensar que esa persona es completamente idiota o que trata de ser maliciosa. Ese, por supuesto, no suele ser el caso. Esta idea está tan firmemente arraigada que, a pesar del hecho de que la persona ve que las artesanías suceden en frente de sus ojos, todavía no puede creerlo. El sistema educativo nos ha dicho que la artesanía está muerta y eso es todo. La realidad, es por supuesto bastante diferente. En general, la mayoría de la arquitectura antes de la Segunda Guerra Mundial tenía un nivel de artesanía en su construcción. Eso es mucho patrimonio en los Estados Unidos que debe ser conservado... por los artesanos. Es cierto, que la mayoría de las construcciones nuevas en la actualidad utilizan principalmente materiales baratos fabricados en fábrica y diseñados para ser instalados por mano de obra no calificada; Sin embargo, en los mercados naturales y tradicionales de nueva construcción, la artesanía continúa prosperando.

Existe la idea errónea de que la industria y la tecnología son el futuro de la producción. Yo, desafío esta opinión. Declaro que la industria y la tecnología son claramente el presente indiscutible de la producción y lo han sido durante muchas décadas. ¿Y entonces qué mundo han creado para que vivamos? Uno barato claro, aunque no tan barato. Voy a exponer algunos hechos obvios. Sabemos que nuestros hogares contemporáneos son tóxicos. Sabemos que nuestras casas contemporáneas están pobremente construidas y es poco probable que duren hasta el final de la hipoteca. Al menos sentimos que nuestras casas contemporáneas están mal diseñadas y construidas con materiales baratos y mano de obra más barata. Nada de lo anterior contribuye al bienestar de la sociedad o a nuestra felicidad personal.

“Es difícil encontrar en el mundo algo que el hombre no pueda hacer un poco peor y venderlo un poco más barato, y aquellos que solo consideren el precio se volverán presas legítimas de este hombre” - John Ruskin.

El Valor de la Artesanía

"Si quieres una regla de oro que sirva para
 todo el mundo es esta: no tengas nada en 
tu casa queno sepas que es útil o que

no consideres bello" ― William Morris
Como artesano, veo el valor de la artesanía como algo muy personal. Me ha hecho más materialista. Por supuesto, no en el vacío deseo de adquirir más, sino en una profunda apreciación por los materiales en sí mismos, el delicado grano de nuez que narra la historia de su vida, la intrincada veta de un precioso mármol de Nero Portoro que fractalizada en una sinfonía de colores. El tacto suave y sensual de la tierra arcillosa que me permite crear formas. De repente soy el creador y el devoto más humilde.

Siempre se puede saber cuándo una casa se construyó con un calendario apretado y un presupuesto más ajustado, cuando se presionó y se apretó a los trabajadores. Acabar un trabajo, y a por el siguiente, es un negocio al fin y al cabo. A nadie le importaba que ese fuera tu hogar. Es palpable, puedes sentirlo y es un lugar terriblemente opresivo para vivir. Los costos son exorbitantes por algo que contribuye tan poco a nuestra comodidad y humanidad.


Leo Tolstoy escribió una vez: "No hay grandeza donde no haya simplicidad, bondad y verdad". En armonía con estas palabras, propongo una alternativa: vivir honestamente, contigo mismo y con los demás. No haga falsas justificaciones, construya o rehabilite una casa auténtica en la que quiera vivir. Llénala con arte que sea útil y hermoso. Emplea a hombres y mujeres que se preocupan profundamente por su trabajo y que quieran ofrecerte lo mejor. Puede ser al principio un concepto desalentador, pero eventualmente es una liberación darse cuenta de que realmente puedes comer, beber, amar y vivir en un lugar que contribuya a tu felicidad.

* Los términos artesano y artesanos se usan a lo largo de este artículo en referencia a los hombres y las mujeres que practican el oficio.


Escrito por Patrick Webb  
Traducido por Anna Castilla Vila 

Monday, October 29, 2018

La Historia de los Revestimientos: El Renacimiento y el Barroco


La Alhambra
Durante la Edad media europea, los revoques se continuaron trabajando a modo de oficio artesanal, pero fue disminuyendo su aplicación de forma artística. En la arquitectura Gótica y Románica se utilizó principalmente la piedra, tanto para la construcción como para los ornamentos, aunque hay algunas excepciones.
 
Sin embargo, a finales de la Edad media, hubo un cambio social trascendental; Los musulmanes se establecieron como fuerza cultural dominante en la península ibérica. La arquitectura islámica, originó una decoración basada en una geometría enlazada al infinito, así como adornos de figuras geométricas vegetales “el arabesco”. La arquitectura islámica culminó con la gran obra finalizada del gran palacio de la Alhambra de Granada en el siglo XIV. El medio artístico más destacado fueron los revestimientos decorativos con yeso.
 
La magnificencia del arte islámico ciertamente no pasó desapercibida en la Europa occidental. Tal vez, sirvió como empujón para el comienzo del Renacimiento temprano en la República de Florencia a fines del siglo XIV. Los florentinos miraron atrás, a su pasado glorioso imperial para inspirarse y reafirmar sus propios valores culturales. Una familia florentina en particular, los Medici, establecieron un enlace único entre la riqueza, el poder y el patrocinio de las artes. 

El alto Renacimiento de Roma

Domus Aurea
Hacia finales del siglo XV, el rico y poderoso cardenal Giovanni de Medici de Florencia, financió las excavaciones de la recién descubierta Domus Aurea o Casa de Oro del emperador Nerón de Roma. El prodigio de 17 años, Raphael y su asistente de 13 años; Giovanni di Udine, recibieron el patrocinio del Cardenal y les concedió acceso limitado a las excavaciones. Esto les permitió la oportunidad de estudiar el Epítome del lujo helenístico. Allí en las grutas, permanecían esperandolos los paneles perfectamente conservados con grotescos motivos en bajo relieve, candelabros y arabescos, todo modelado con cal stucco duro, así como innumerables frescos exquisitamente realizados representando historias mitológicas.

Logia del Vaticano
El cardenal Medici, ahora papa León X, extendió el encargo de Rafael a también decorar las logias del palacio papal de San Pedro que estaban en construcción. Al mismo tiempo, el tratado arquitectónico de Vitruvio del primer siglo, De Arquitectura, que incluía un libro sobre la producción y aplicación de cal para stucco y buon fresco, había influido significativamente en los contemporáneos de Rafael, Leonardo da Vinci y Miguel Angel. Según el relato de Vasari, Giovanni di Udine redescubrió la antigua formulación del stucco duro y tomó la iniciativa en la  ornamentación, mientras que Rafael, enfocó sus considerables talentos en la pintura al fresco. Sus equipos de aprendices, difundieron el resurgente arte con cal al norte de italia y, finalmente, a todo el continente europeo. 

El bajo Renacimiento de Venecia

Venecia tenía una base de poder y riqueza alimentada por un comercio próspero con el Este, separada así de Roma y Florencia. La arquitectura Veneciana fue influenciada por la cultura bizantina e Islámica, y los venecianos tardaron en adoptar plenamente el resurgimiento de la formas clásicas del Alto Renacimiento. Sin embargo, después del saqueo de Roma en 1527, varios estucadores y artistas de fresco encontraron empleo entre los clientes adinerados de la región del Véneto, junto con pintores, establecieron la Escuela Veneciana y crearon un estilo clásico veneciano distintivo.

Villa Rotunda

Andrea Palladio, fue quizás el arquitecto más influyente del Renacimiento, ya que logró las expresiones más puras del diseño clásico. Aún habiendo sido aprendiz de piedra tallada, utilizó los revoques decorativos como medio para la expresión arquitectónica. La Villa Rotunda cerca de Vicenza es un ejemplo característico de simetría y expresión de la orden jónica. El exterior, fue acabado con un estuco de cal, del mismo modo, los interiores se acabaron con preciosos revestimientos decorativos de cal en relieve y pinturas al fresco. Palladio, se convertiría en un caso práctico; un ejemplo ideal de un arquitecto quien previamente había sido aprendiz de un oficio y poseía una comprensión táctil de la artesanía. Sus numerosas obras maestras no fueron solamente de propio mérito, sino que fueron el resultado de la cooperación que él mismo generó entre él, el mecenas y los respetados artistas y artesanos quienes contribuyeron paralelamente en el diseño y a la ejecución de la obra. 

El Barroco Alemán

Los primeros inicios del barroco empezaron en Roma. Arquitectos como Bernini sintieron que lo mejor del diseño clásico romano había sido ya explorado, comprendido y recreado, y estaban ansiosos por imponer sus límites. El resultado, fue una salida estilística distinta que podría describirse mejor como exuberancia. Los paneles formales, la simetría y el bajorrelieve dieron paso a una ornamentación fluida e ilimitada en alto-relieve. Fuerte y liviano, fácil de esculpir y fijar, los revestimientos decorativos destacaron como ningún otro medio para transmitir el vigor dinámico del Barroco.

Abadía de Rohr, Baviera
El conflicto derivado de la Reforma protestante del siglo XVI que culminó con la devastadora guerra de 30 años, obstaculizó el desarrollo artístico del Alto Renacimiento y el Renacimiento Tardío en Alemania hasta la primera mitad del siglo XVII. La Iglesia, que entendió rápidamente el poder emocional del estilo barroco, dictó cada vez más su inclusión en la arquitectura de la época. El Barroco, alcanzó su cenit en Alemania como manifestación arquitectónica de la Contrarreforma. Era una arquitectura determinada que llevaba el mensaje de la grandeza de la Iglesia. El punto focal de las grandes catedrales barrocas estaba siempre arriba, hacia el cielo. Los suelos eran lisos, las paredes estaban relativamente sin adornos al nivel de los ojos, pero los techos se transformaron en el arquetipo del cielo, y el altar en el lugar más sagrado. El sentimiento transmitido fue de asombro y humildad. Los volúmenes dinámicos, las sombras y los ángeles suspendidos con armaduras ocultas manifestaron una realidad divina que solo es posible con revestimientos decorativos. 

A finales del siglo XVII, se estaban produciendo grandes cambios sociales en todo el mundo, la Era del Descubrimiento y la subsiguiente colonización, habían enriquecido y fortalecido a una nobleza europea ascendente. Junto con la Era de la Ilustración emergente, en Europa, se estaba produciendo un dramático cambio de poder de la iglesia al estado.

En nuestro próximo artículo, vamos a explorar la historia de los revestimientos decorativos en la arquitectura durante el Rococó Francés y el Neoclásico Inglés.


Escrito por Patrick Webb  

Traducido por Anna Castilla Vila